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Do you know the real challenge of teaching literature?

June 28, 2016

Do you know the real challenge of teaching literature?

This weekend I had the opportunity of talking with an aspiring literature teacher, who insisted that literature is an area that should be studied from a purely artistic and formal point of view. While he spoke about the beauty of Cervante’s verses in Don Quijote’s letters to his dear Dulcinea, I could only think about how this kid had no idea about the real literary struggle.

Writer Louis M. Rosenblatt dedicates an entire chapter in her book “Literature as Exploration” (FCE, US, 2000) to this subject, which was deemed the <Book of The Century in Education>.

In order to defy today’s ways of teaching literature in school, in workshops, and in your own home, you have to learn about concepts in other areas of social studies. That’s right! Psychology, sociology, history, politics, ethics, and morality are branch studies that cover a WHOLE NETWORK OF HUMAN BEHAVIOR.

If you want to guide your students into having a favorable literary experience, you must encourage them to personally develop a reflexive focus about human behavior, so they can understand that of people around them and even themselves.

For example, El Quijote de la Mancha is a book where the main character is a sane/insane gentleman who reflects all human psychology criteria of the seventeenth century. It would be absurd to merely take its metric and verse melody into consideration, when the story also reflects the society, emotions and attitudes that your child or student may be experimenting.

That’s why it’s important to choose the right book for your students, where they can find the answers to their real life happenings.

When you give your children books like An Island like You by Judith Ortiz (FCE, US. 1998) Help them understand the cultural heritage that Puerto Rican immigrant have brought to the United States. This story tells about a group of Puerto Rican teenagers from a barrio in New York that managed to surpass time and distance barriers. Besides, it’s an admirable portrait of their worries, likes, loves, and heartbreaks.

When your students question Mano and Terry’s bad behavior in Roger Collision’s book “Long Hands” (FCE, US. 2000) you will be able to explain the importance of honesty, respect, and the consequences that may come if they aren’t practiced. 

The real literarly challenge is for the teacher to make the student realize all the different ways you can see human beings: their world and universe through social sciences. So your children or students can have a plentiful experience and be able to judge books by themselves.

Now, dear readers, I encourage you to defy your curiosity and click on Fondo de Cultura Economica, USA’s virtual library. There you will find these books and so much more www.fcusa.com

 

 

SPANISH

¿Conoces el verdadero desafío de enseñar literatura?

Estas vacaciones de semana santa tuve la oportunidad de platicar con un aspirante a Mtro. De literatura que me insistía en que la literatura es un área que debe estudiarse desde una perspectiva puramente artística y formal. Y mientras me hablaba de la belleza de los versos de Cervantes en la carta de Don Quijote a su amada Dulcinea yo solo pensaba que este chico no había escuchado nada sobre el verdadero desafío literario.

La escritora Louis M Rosenblatt dedica un capítulo entero en su libro La Literatura como exploración (FCE, US, 2002) a este tema y miren que fue galardonado como <El libro del siglo en educación>.

Para que logres desafiar la manera en que hasta hoy se ha enseñado en el aula, en talleres y en el hogar la literatura, debes conocer conceptos de otras áreas de estudio en ciencias sociales. ¡Sí!  La psicología, sociología, historia, política, ética y moral son ramas de estudio que cubren toda una RED DE COMPORTAMIENTOS HUMANOS. 

Si tú quieres orientar a tu estudiante a llevar una experiencia de lectura favorecedora debes estimularlo a desarrollar por sí mismo un enfoque reflexivo sobre el comportamiento humano con el fin de que comprenda así el de los humanos que lo rodean y el de sí mismo.  El Quijote de la Mancha, por ejemplo, es un libro donde el personaje principal es un caballero cuerdo/loco que refleja todos los criterios de la psicología humana del siglo XVII, sería absurdo tomar en cuenta solamente la métrica y la melodía de los versos cuando hay todo un reflejo de la sociedad; emociones y actitudes  en la historia que puede que tu hijo o alumno esté sintiendo.

De ahí la importancia de elegir el libro indicado para tu estudiante donde pueda  encontrar respuestas al flujo de su vida real.                         Cuando le regales a tu hijo lecturas como Una isla como tú de Judith Ortiz (FCE, US. 1998) Ayúdalo a comprender la herencia cultural que los emigrantes puertorriqueños  han traído a Estados Unidos. Esta historia cuenta cómo un grupo de jóvenes puertorriqueños de un barrio neoyorkino logró superar las barreras del tiempo y la distancia.  Además de un admirable retrato de las inquietudes, gustos, amores y desamores de éstos.                                                                                                                                                                              

Cuando tu alumna se cuestione sobre el mal comportamiento de Manos y Terry en el libro de Roger Colligson Manos Largas (FCE, US. 2000) Tu podrás explicarle la importancia de los valores de la honestidad y respeto y las consecuencias que puede haber si éstos no se llevan a cabo.

Lo que el verdadero desafío literario sugiere es que el maestro logre hacer ver a su alumno  las diferentes formas en que se puede pensar acerca de los seres humanos: su mundo y su universo a través de las ciencias sociales. Para que tu hijo o alumno logre tener una experiencia plena y juzgue la lectura por sí mismo.

Y ahora queridos lectores, yo les sugiero desafiar su curiosidad y dar clic a la  librería virtual de Fondo de Cultura Economica, US. Donde encontrarás estas obras y más, muuuucho más Jwww.fondodeculturaeconomica.com